美国中情局的风险投资

发布时间:2021-05-08 发表于话题:风险投资机构 点击:213 当前位置:酷财经网 > 国际 > 美国中情局的风险投资 手机阅读

“谷歌地球”上显示的巴黎

    “如果没有IQT的支持和中情局的间接帮助,如今的许多尖端技术企业可能不会存在。”

《环球》杂志记者/吴宝澍

  “网络普及,各种手机应用程序推出,数字革命已然到来。中央情报局和(美国其他)政府机构曾是创新领导者,它们当时意识到,自己正在错过硅谷以及其他地区创造的尖端、创新、有影响力的技术。将政府在安全领域的洞察力与硅谷敢于尝试的好奇心相结合,In-Q-Tel(IQT)由此诞生。”

  1999年创立的IQT公司,位于美国加利福尼亚州阿灵顿市,在其官网上如此描述自己的诞生。

  创新对一个国家的发展和安全至关重要。美国情报部门汲取高新技术的方式之一,就是投资创新企业。由中央情报局提供资金的风险投资企业IQT,便承担了这一使命,以投资和牵线的方式,让企业的领先技术为美国政府所用。

政府和企业的中间人

  IQT公司自称不隶属于中情局或美国政府任何机构,而是一家“独立非营利”企业,“如今可以自豪地”称自己是美国政府情报和国家安全部门8个机构的合作伙伴,也是英国和澳大利亚情报和国安部门的合作伙伴。不过,美国媒体报道这家企业时,通常直接称它是中情局的风险投资企业。

  IQT代表政府机构向企业投资,受其投资的企业及其技术必须对国家安全具有“切实效用和潜力”。公司官网上写道,过去20多年来,美国情报和国家安全部门一直依赖IQT来预测情报和国安部门可能出现的技术问题和需求,并找到解决方案;IQT向美国政府及其盟友提供战略技术知识和能力来源,使他们有能力更好地预测和推进21世纪的国家安全。

  公司创始人诺曼·奥古斯丁现年85岁,是航空航天商界大佬,曾任美国陆军部副部长、军工巨头洛克希德–马丁公司董事长兼首席执行官。公司董事长迈克尔·克罗曾任亚利桑那州立大学校长达17年,被认为是美国高等教育界的领先创新人士之一。首席执行官克里斯托弗·达比是美国国家人工智能安全委员会成员,曾在英特尔公司任副总裁兼总经理。

  2019年,达比在接受美国哥伦比亚广播公司“情报重要”栏目采访时说,IQT好比在美国政府情报和国防部门、初创技术企业、风险投资企业三方之间充当“翻译”,即沟通的中间人。

精准投资500多家企业

  IQT的投资组合目前由500多家企业构成,平均每周向其中一家企业投入一笔资金,金额通常在50万到300万美元之间,每笔投资通常代表多个政府机构。

  这些被投资的企业所在领域包括:数字智能、基础设施、自动系统、工业4.0、智能连接、数据分析、人工智能和机器学习、IT平台等。

  IQT公司自称每投入1美元,就会带动私营企业投资18美元。投资包括两大要素:一是技术方案,即向企业提供资金,让企业调整其技术以适应政府机构的应用需要;二是股权,通常形式为认股权证。

  这500多家企业中,70%先前不曾与美国政府有商业往来。IQT帮助这些企业了解它们的技术如何在政府系统中获得应用。这样的政府内部信息,企业难以经由其他渠道获得。

  按照IQT的说法,公司以投资帮助企业提高技术,将技术提供给政府机构在12个月至24个月内测试或投入使用。由于在资金等资源方面“心有余而力不足”,初创企业往往不敢追逐“联邦(政府)市场”,而IQT能破除它们与政府合作的阻碍。

  除了充当技术企业与政府机构的中间人,IQT还促进其投资的企业与“顶级投资人”之间的联系,会定期与其他风险资本和私营领域投资者共同投资。

50%已获政府机构使用

  IQT公司说,其所作投资涉及的技术中,超过75%已经得到政府机构“实地测试”,大约50%已获政府机构使用。

  美国全国广播公司在此前对IQT公司的报道中称:“如果没有IQT的支持和中情局的间接帮助,如今的许多尖端技术企业可能不会存在。”助力IQT公司创立的人士之一、中情局前法律总顾问杰弗里·史密斯也在那篇报道中称:“如今iPad等产品使用的大多数触摸屏技术,就出自IQT锁定的几家企业。”

  IQT投资的知名企业包括“谷歌地球”的开发企业锁眼公司(Keyhole. Inc)、数据分析企业帕兰蒂尔公司、网络安全企业火眼公司等。

  “谷歌地球”的前身,就是锁眼所开发的程序“锁眼地球查看器”。锁眼公司2001年创立,位于加州硅谷地区,主营卫星图像和地图。

  IQT于2003年2月开始投资锁眼,这是公司首次代表美国国家测绘局(现已更名为“国家地理空间情报局”)与一家企业合作。

  国家测绘局当年立即向美国国家安全部门展示了锁眼公司技术的价值,将技术用于为驻伊拉克美军提供支持。测绘局官员当时表示:“IQT与锁眼合作的两周内,我们就把技术应用于支持我们在五角大楼(美国国防部)的任务。引入像锁眼这样的技术,是国家测绘局转变情报业务和服务方式的努力之一。”

  获IQT投资的次年,即2004年,谷歌公司收购锁眼,“锁眼地球查看器”成为“谷歌地球”。

  另有一些获IQT投资的数据处理初创公司,已被IBM和惠普公司收购。不过,IQT官网特别提到对火眼公司的投资,标注这是成功案例。

  火眼于2004年创立,同样位于硅谷,主要业务是提供硬件、软件和服务,用于调查网络攻击、防范恶意软件、分析IT安全风险。IQT于2009年开始向火眼公司投资,这时距离火眼上市还有4年时间。IQT认为,其早期投资助力了产品的发展方向。火眼公司首席执行官说:“与IQT合作,使我们能够为美国情报界提供技术解决方案,助力击败网络威胁,直接解决关键的国家安全需求。”

  IQT的目光也在瞄准其他国家企业,去年就表露出投资法国初创企业Preligens公司的兴趣。这家法国企业曾用名“地球立方”,2016年创立,位于法国首都巴黎,能以人工智能技术快速分析卫星数据。

  法国国防部长弗洛朗丝·帕利去年11月告诉《费加罗报》,法国政府“已经决定投资Preligens,因为它在自动处理和以人工智能技术分析卫星图像以及机器学习方面具有独特的能力,情报部门和军队对这些能力有极大兴趣”。

  《费加罗报》报道,法国政府在获悉IQT公司对这家法企的投资兴趣后作出上述决定,通过三家基金向Preligens公司投资2000万欧元,这意味着这家企业全部股份都为法国方面所有,其中一家基金隶属法国国防部。

来源:2021年3月10日出版的《环球》杂志 第5期

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